Pleegouders Eric en Shanta Willemen en pleegbroer Joël werden woensdag 28 oktober in het zonnetje gezet door wethouder Laurens Franzen (Jeugdzorg). Die dag ging namelijk de Week van de Pleegzorg van start.

,,We waren eigenlijk nog kersvers’’, vertelt Eric. ,,We hadden net onderricht gehad, dat zorgt voor een goede ondergrond. Vrij snel daarna werden we gebeld dat er een meisje opvang nodig had. We hebben nu drie dagen per week een jongedame van zeven jaar in huis, Daniëlle.’’

Logische stap

Voor Eric en Shanta was het een logische stap om pleegouder te worden. ,,We waren eraan toe. Ik heb veel kinderwerk gedaan. Het was vooral mijn vrouw die hier behoefte aan had. Zij is wat strenger, ik maak vooral pret met onze pleegdochter. En ze kan ook goed zelf spelen. Het gaat heel goed. Onze relatie met haar ouders en opa en oma is ook goed. Het is wel wat gereis, maar zo is het gemis van familie minder groot en dat is fijn voor Daniëlle.’’

Deeltijd

Het echtpaar is dus ‘deeltijd’ pleegouder. ,,Je hebt tegenwoordig allerlei vormen. Wij kozen in eerste instantie voor deeltijd. Inmiddels zijn we zover dat we ons willen inschrijven voor een tweede pleegkind. Onze zoon Joël van elf vindt het fijn dat Daniëlle er is. Vooral omdat ik nu minder tijd heb om met hem te studeren.’’
De pleegouders zijn soms bekaf, maar zijn blij dat ze voor dit werk gekozen hebben. ,,Het is hard nodig, want er is nog steeds een tekort. En het geeft veel voldoening. Het is voor ons zoiets als een goed doel steunen, logisch en nuttig.’’